アルツハイマー型認知症

アルツハイマー型認知症とは

アルツハイマー型認知症は特殊なたんぱく質により神経細胞の破壊されることによって脳の委縮が起こることが原因となる病気です。
アルツハイマー型認知症の原因としては、遺伝によることも考えられています。家族性アルツハイマー病と呼ばれ、家族や親族に家族性アルツハイマー病の方がいる場合には発症する確率が高いので注意する必要があります。
アルツハイマー型認知症の主な症状は以下のようなものです。

・記憶障害(日常的に同じことを聞く、忘れやすくなる、言葉の意味が分からなくなるなど)
・判断能力の低下(自分の行動が良いか悪いかの判断が出来ない、注意力の低下により事故を起こしやすい)
・見当識障害(時計やカレンダーなどを読めなくなる、迷子になるなど)
・心理症状(物を盗られたなど家族を責める、外を徘徊するなど)

認知症状が出ていることは本人では分からないことなので、少しでも気になる言動や行動を見つけた場合には、家族や周りの人が医療機関へ連れて行くようにすることが大切です。
アルツハイマー型認知症は早期発見することで症状の進行を遅らせることが可能な認知症です。

治療・予防

かかりつけ医がいる場合には言動や行動など不審な点を相談して判断してもらってから、認知症専門医のいる医療機関を紹介してもらいましょう。
認知症専門医は精神科・神経内科・老年科などにいることが多いです。
アルツハイマー型認知症は、有効な治療法がないため完治させることはできず、進行を遅らせることしかできないのが現状です。
治療法には治療薬の投与が一般的ですが、治療薬を使わない方法も、多く存在します。
例えば、人と思い出話などを語り合ったりして、脳を刺激して脳機能を高める回想法や、声を出して本を読む・計算問題・漢字の書き取りなどをする認知リハビリテーション、音楽鑑賞・歌う・演奏することで脳を刺激する音楽療法などがあります。
アルツハイマー型認知症は発症の10年から20年以上前から予兆が見られると言われています。
そのため、食事・生活習慣・運動・睡眠の質を高めることも予防に繋がる可能性があります。
散歩やストレッチを1日、30分程度の運動を週に2回行うだけでも効果があります。
夜の十分な睡眠も大切ですが、昼寝を30分程度することも予防効果が高まります。
肉類や乳製品、ファーストフードなどの摂り過ぎが注意です。魚介類、野菜、果物を積極的に摂取して味付けも塩分を控えめにしましょう。
タバコは、アルツハイマー型認知症の発症に悪影響を与えます。
アルツハイマー型認知症の発症が心配な方は、改善に取り組むことをオススメします。

アルツハイマー型認知症の方への接し方

アルツハイマー型認知症の方と接する際は、優しく接して味方であることを理解してもらうことが大切です。
認知症の方は当たり前のことができなくなり不安に感じ始め、できないことなどに対して羞恥心を抱いてしまいがちです。家族を含め周囲の人にできないことを指摘されれば自信を喪失してしまいます。
不安な精神状態が続き、ストレスを抱え込んでしまうと、閉じこもったり攻撃的になったりするので注意しましょう。
1番大切なことは、周りの人が味方となることです。

アルツハイマー型認知症をの患者は、同じ話題を繰り返すという特徴があります。「さっき答えたでしょう」「また同じ話か」と話し相手が言ってしまうと、本人は嫌なことを言われたと不快に思ったり、怒られたと感じたりします。この時、この不快や怒られたという感覚だけが残りやすく、認知症初期のうつ傾向に繋がるケースもあります。
アルツハイマー型認知症の患者には、安心させてあげることがとても重要です。手や背中、肩など体に触れてスキンシップすることも精神的に落ち着きを与えることができます。また、本人ができることは自分でやってもらい、できないことは手伝ってあげると、本人の自信や自尊心に繋がります。過去に趣味や好きな場所などがあった場合には、趣味に再び挑戦できる機会を提供したり、好きだった場所に連れて行ったりすることも、本人の生きがいに繋がる場合もあるのでおすすめです。
家族だけの介護ではどうしても手が回らなくなり、家族全員が肉低的にも精神的にも疲弊してしまうので、ご近所に助けてもらったり、介護サービスなどを利用したりして、少しでも負担を減らすことも大切です。

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